Tag Archives: microsoft

Home / microsoft
8 Posts
OS X Mountain Lion Wallpaper

Hent Mountain Lions wallpaper ved at klikke her

Kun 7 måneder efter sidste store opdatering er Apple snart klar med næste udgave af deres OS X-styresystem til Mac.

Lion har været det hurtigst sælgende styresystem til Mac nogensinde (siger Apple) og på den front er det en succes. Mange så det som første skridt mod at harmonisere OS X og iOS, altså Mac-computerne med de mange bærbare enheder i form af iPads, iPhones og iPods. Og med Mountain Lion fortsætter tendensen.

Mountain Lion rydder op i fortidslevn

Overordnet set må ML ses som opdatering, der forsøger at rydde op i nogle af de efterladenskaber som har præget OS X i de senere år. iCal omdøbes til Calendar (som på iOS) og Reminders for en app for sig selv. Address Book bliver til Contacts (som på iOS) og Notes får sin egen app. Gode ændringer, som vil gøre brugen af begge produktkategorier mere ensartet. Hvorfor søren har noter fx været gemt væk i Mail så længe?

Selvom mange vil brokke sig over, at OS X skal sammenkøres med iOS i så høj grad, så skal man huske på, at Apple ikke laver computere til nørder. De laver computere til alle, og ”alle” vil drage stor fordel af, at man overfører funktionelle paradigmer fra en dims, de kender, til en evt. fremtidig laptop, som Apple gerne ser Hr. og Fru Danmark købe.

iCloud – en ”cornerstone” for de næste 10 år hos Apple

iCloud sørger nu i endnu højere grad for, at indholdet er gemt i skyen, og kan findes frem på alle enheder.  Det er endnu et skridt mod Apples erklærede mål om at ”udrydde filsystemet”. Langt de fleste brugere behøver ikke adgang til mapper og undermapper, de vil hellere have en filliste inde i selve app’en – tænkt fx iWork på iPad. Jeg er ikke sikker på, at det vil gavne ”power users”, tvært imod, men jeg forstår så udmærket hvorfor vinden blæser i den retning.

Nye funktioner som trådløs billedoverførsel

Udover at forsøge at harmonisere ting i endnu højere grad, så er der også nyt under solen. Man kan nu sende billedet fra sin Macs skærm over på et TV trådløst via et Apple TV. Det er helt ok med mig! Jeg forestiller mig en verden, hvor der er Airplay indbygget i projektorer, og hvor jeg aldrig behøver huske et VGA-kabel igen! Det ville lette foredragene en del.

Man kan desude modtage notifications fra alle mulige apps et samlet sted. Ligesom med Growl. Apple har altid været god til at ”låne” gode ideer, men igen må man sige, at den almindelige bruger ikke aner, hvad Growl er. Han eller hun vil bare synes godt om den nye mulighed.

Gatekeeper lukker af for pøblen

Endnu en funktion, som giver mening med iOS i backspejlet, er den nye Gatekeeper, som kan lukke af for apps, der ikke er ”godkendt” af Apple. Da Mac App Store kom i sin tid, var der mange der varslede, at det var begyndelsen til enden på det frie valg. Og det er måske sandt, for nu kan man i hvert fald indstille OS X til kun at acceptere at installere programmer gennem Mac App Store, og endda kun apps som er forsynede med en ”digital underskrift” fra Apple.

OS X og Win 8 er fremtiden – deal with it

Med nørdbrillerne på kan det godt se lidt ud som om, at vores tid er ved at være ovre. Der er kun Linux tilbage. Windows 8 bruger Metro som sin simplificeringsagent, og OS X Moutain Lion (10.8) lukker stille og roligt også ned for den gamle måde, at facilitere computerbrug. I sidste ende giver det dog i mine øjne god mening for flertallet af brugerne.

Hvis vi vil opnå, at noget nær 100 % af befolkningen kan bruge en computer, så skal tiltag som Windows 8 og OS X til. Og det må vi nørder nok bare lære at leve med.

Et underholdende citat, som illustrerer forskellen på, hvordan design anskues hos Microsoft og hos Apple.

An anecdotal story, a friend of mine was at meetings at Apple and Microsoft on the same day and this was in the last year, so this was recently.

He went into the Apple meeting (he’s a vendor for Apple) and when he went into the meeting at Apple as soon as the designers walked in the room, everyone stopped talking because the designers are the most respected people in the organization. Everyone knows the designers speak for Steve because they have direct reporting to him. It is only at Apple where design reports directly to the CEO.

Later in the day he was at Microsoft. When he went into the Microsoft meeting, everybody was talking and then the meeting starts and no designers ever walk into the room. All the technical people are sitting there trying to add their ideas of what ought to be in the design.

That’s a recipe for disaster.

Kilde: http://www.cultofmac.com/john-sculley-on-steve-jobs-the-full-interview-transcript/63295

Microsofts Xbox Kinect er en helt ny måde at tænke interaktion mellem brugeren og systemet, det er der ingen tvivl om. Det fungerer meget bedre, end man kunne frygte, og giver følelsen af at sidde med noget helt nyt. Men samtidig er det tydeligvis version 1.0.

Da Kinect (dengang Project Natal) blev vist frem sidste år, troede jeg slet og ret ikke på det. En del af de features, som blev vist der, er også sidenhen blevet droppet. Fx scanner kan ikke længere objekter, og der er kompromisser i forhold til, hvordan man faktisk skal bruge sensoren. Men overordnet set er den meget bedre, end jeg havde regnet med, den ville være.

Min teknologifascination vandt over fornuften, og jeg benyttede lanceringen som undskyldning for at udskifte den aldrende Xbox 360 Pro (20GB) med en ny Xbox 360 S (250GB) bundle med Kinect inkluderet. Den er lidt mindre, og larmer en hel del mindre. Ellers er der ikke så meget nyt under solen – den større harddisk er dog guld værd!

Selve Kinect-sensoren ligner en krydsning mellem Wii-sensoren og Wall-E, som den står og drejer hovedet efter din placering. Dens motor er ikke lydløs, men den behøver som regel kun stille ind efter brugeren én, hver gang den er tændt.

Spil med hele kroppen

Med i kassen får man Kinect Adventures, som indeholder en række mini-spil, som man kender fra Wii’en. Nogle er underholdende, andre er relativt ligegyldige (Bubble Pop, I’m looking at you!). Fælles for dem alle er, at man må overgive sig til Kinects spilleregler. Du kan ikke fake dig gennem bevægelserne, som man efterhånden lærer, at man kan i fx Wii Bowling og Wii Tennis. Her må man hoppe og flytte sig, som spillet kræver. I de senere baner betyder det en del sved på panden – også for folk, som er i god form!

Mine venner og jeg legede med Kinect Adventures og Joy Ride (bilspil) en hel aften, og der er formentlig underholdning til mange sammenkomster endnu. De fleste af de spil, som indtil nu er udkommet, er designet til fester og gruppe-spil. En undtagelse er Your Shape, som er en pendant til fitness-spil på Wii’en.

Tiden vil vise om de ”hardcore” titler, som er undervejs, vil drage den gennemsnitlige konsolspiller ind, som Wii’en til dels ikke har kunnet klare. Jeg glæder mig til at se den første bølge af ”rigtige” spil, som ikke er samlinger af mini-games. Jeg har mine forbehold for, om det overhovedet er der, Kinect har sin berettigelse, men første generation af spil til enhver platform har som regel plads til forbedring.

Brug uden for spil

En stor del af årsagen til, at jeg har investeret i Kinect fra begyndelse, er de funktioner, som ikke har noget med spil at gøre. Muligheden for at bladre gennem menuer, spole i videoer og musik og bruge stemmestyring er mindst lige så interessant som spillene. Desværre er Kinect her stadig relativt begrænset. Funktionerne er kun til stede, hvor Microsoft har bestemt, at de skal være det. Man kan for øjeblikket bruge en slags Kinect Dashboard, hvor man kan navigere mellem spil, avateren og et par andre undermenuer. Herefter kan man benytte Zunes videomarked, som jeg må indrømme, at jeg ikke gør ret ofte. Man kan ikke bruge den i Netflix, egne videoer, musik, Facebook etc…

Stemmestyringen har man af uvisse årsager valgt at deaktivere som standard i EU. Man formoder, at vi ikke taler Engelsk, og derfor ikke skal have adgang. Hvorfor!? Min Xbox står altid til UK-location alligevel, da jeg foretrækker så få danske oversættelser i mine spil som muligt. Alligevel forsvinder den lille mikrofon, som indikerer, at man kan tale til boksen, relativt ofte fra mine skærm. Jeg har endnu ikke gennemskuet, hvordan den regner ud, at jeg ikke er i UK. De gange jeg har haft adgang til systemet, virker det godt. Det opfatter som regel stemmer første gang, og behøver ingen ”træning”. Det har samme begrænsninger som bevægelserne – det virker kun der, hvor Microsoft har tilladt det.

Din stue sætte begrænsningerne

Nu hvor jeg har fortalt, at systemet virker godt, må jeg også berette om dets begrænsninger. Du SKAL have mindst 1.8m fra sensor til ”play area”, ellers vil den simpelthen ikke lege med. Ideelt set skal du også have noget mere, da 1.8m er til én spiller. Det dobbelte er krævet, hvis man vil spille to mand – og det vil man. Det er efter sigende ikke en begrænsning i hardwaren, men en kunstig grænse, som er blevet sat i drift pga. frygt for spillerens ”sikkerhed”. Tænk ødelagte TV, Wii-remotes etc..

Derudover kræver sensoren en relativt velbelyst stue. Sollys forvirrer den nogle gange pga. den infrarøde spektrum deri. Jeg har ikke haft problemer, men vær opmærksom på evt. panoramavinduer etc.. Men hensyn til lysniveauet har jeg oplevet problemer, selvom jeg ikke mener, at min stue på nogen måde er mørk. Vi har en del lamper, som er placeret ret spredt. Alligevel kan man se, at sensoren nogle gange må bevæge sig en del, før den låser sig fast på spilleren.

Fremtidsudsigt

Jeg fortryder ikke mit køb. Lige nu er Kinect en kuriositet, som er sjov til fester, og når man får besøg af venner. Jeg forudser ikke, at jeg vil bruge den i menuer og lignende, førend der åbnes for flere funktioner. Drømmen om den stemmestyrede Xbox må også vente på sig, pga. de tåbelige begrænsninger, som Micrsoft har sat i værk. Men der er ingen tvivl om, at man som teknologientusiast får lidt kuldegysninger, når man første gang oplever ens bevægelser styre noget på skærmen. Og endda gøre det ret præcist.

På sigt forventer jeg mig en del af selve teknologien, som Micrsoft for øjeblikket er ved at sælge til både militæret, sundhedsindustrien og en lang række andre. Som den bliver mere moden, vil den uden tvivl dukke op alle mulige steder. På den måde kan den sammenlignes med iPad’en. Vi vil formentlig først være klar over dens egentlig indflydelse om lang tid. Minority Report lader vente på sig, men Kinect må siges at være første skridt på vejen.

Windows Phone 7 HTC Surround

Windows Phone 7 HTC Surround

Microsoft afholdt i dag en global pressekonference, som blev livestreamet og versioneret til forskellige locationer verden over.

Anledningen var lanceringen af den nye Windows mobilplatform, Windows Phone 7. Windows Mobile, eller WinMo, var for nogle år siden en dominerende platform på business mobilmarkedet, men har gennem de senere år tabt meget terræn til blandt andet iPhone og Android.

Det er ingen hemmelighed, at jeg har en forkærlighed for de fleste ting med æbler på, men jeg håber inderligt, at WP7 bliver en succes for Microsoft. Øget konkurrence på softwareområdet er kun en god ting for mobilmarkedet, som på trods af iOS og Android stadig har en tendens til at se på hardware først.

Mine umiddelbare tanker efter præsentationen er positive. Selve interfacet og telefonerne lader til at fungere hurtigt og glidende, og ikke have de samme ventetider, som fx WinMo 6.5 havde det. Jeg har ikke haft én i hænderne endnu, men det så generelt lovende ud.

Windows Phone 7 gør klogt i at spille på sine styrker

Microsoft traf efter min mening et klog beslutning, da de valgte at satse på at fremhæve, hvor ”customizable” den nye software er. Det er nemlig et punkt, som iPhone strengt taget ikke klarer ret godt. Jeg savner det sådan set ikke, en del af oplevelsen på Mac og iPhone er netop, at nogle af valgene er truffet for mig. Men at Microsoft spiller på forskellen, er langt kvikkere end at gå i direkte konkurrence med Apple her. Android er igen i den anden grøft – her er det muligt at ændre mange ting, men ikke altid på en intuitiv facon (jeg har ikke indgående erfaring med Android, ret mig endelig). Måske derfor fremhævede de på pressemødet, hvor let det er ændre på fx sin telefons ”homescreen”. Dog var den konstante fokus på ”my phone”, ”deeply personal” og ”delightful” nær Apple i sin brug af floskler, og en anelse anstrengende at høre på.

Og nu vi er ved den del, så er WP7s lockscreen bedre end iPhones. Ja, det er den altså. Jeg har jailbreaket min iPhone, hvilket hjælper meget, men samtidig må jeg erkende, at der er tale om utrolig meget spildplads. Hvorfor udnytter vi den ikke til kalender og mails, hva’ Steve?

Et andet punkt som taler til Microsofts erkendelse af deres styrker er Office-integrationen. WP7 er designet omkring såkaldte hubs, altså menuafsnit, og et helt et er tildelt Office. Det vil sige Powerpoint, Outlook etc. Når du flag’er en besked i Outlook, så er den også markeret på din telefon osv.. Jeg er ikke specielt glad for Outlook, men mange, mange mennesker bruger det hver dag, og vil derfor kunne integrere WP7 i deres workflow. Exchange-håndtering så også ud til at fungere lidt bedre end på iPhone, fx i forbindelse med kalenderen og invitationer til events. Det må også gerne blive bedre på iPhone, tak.

Steve Ballmer er Steve Ballmer, så ham vil jeg ikke kommentere på. Dog gjorde Joe Belfiore et godt indtryk på mig. En levende, engageret præsentation, hvor han lagde vægt på det personlige aspekt at telefonens brug. ”Ægte” (yeah right) familiebilleder og Facebook-opdateringer gjorde det let at se, hvordan man ville bruge telefonen selv.

På mange måder mindede det hele mig om Palm Pre, da den blev lanceret. Mange af funktionerne er integreret direkte i OS’en, fx at poste billeder til Facebook. Man har valgt en anden tilgang end iPhone her, hvilket kan være både godt og skidt. Man har let adgang, men måske ikke mulighed for ret mange tilvalg?

Denne integration betyder også, at meget af ens info går igen online, fordi det er lagret direkte i skyen. Noter i OneNote, billeder, kontakter etc. Jeg har mange ting lagret online, kontakter, kalender, mails etc., men jeg har ikke på min iPhone ret gode muligheder for at uploade billeder fra kameraet direkte. Også en fed feature på WP7.

Den sidste ros skal gå til spilintegrationen. Microsoft har gjort endnu et klog træk, og integreret Xbox Live direkte in OS’en, hvilket vil sige, at man nu kan tage sin Xbox-profil med sig overalt. Også sin gamerscore, hvilket betyder en del for mange. De demoede spil er udviklet vha. XNA, hvilket jo må betyde, at mange spil i fremtiden kan porteres let fra Xbox’en. Spørgsmålet er bare, om man kan gøre det mht. CPU- og grafikkraft, samt måden man interagerer med spillet på?

… men jeg kan ikke lide designet

Hvis jeg skal tage den sorte hat på et øjeblik, så virker designet ikke tiltalende for mig. Hverken på hardware- eller softwareniveau. Jeg kan lide de UI-tanker, som tydeligvis ligger bag, men interfacet er lidt for radikalt. Det virker udfærdigt, fyldt med placeholder-kasser, mange forskellige fonte, farver og størrelser, og er ikke specielt stilrent. Den horisontale scrolling gør ofte, at tekst strækker sig over flere skærme, hvilket ærlig talt ser lidt underligt ud.

Hardwaren lider af de sædvanlige LG- og Samsung-problemer, runde, småtykke, legetøjslignende telefoner, som ikke henleder tankerne på eksklusive, lækre produkter, som fx iPhone og de store Android-modeller gør. Og det forekommer mig at være et centralt punkt – det er vigtigt, at det hele er lækkert at bruge.

Måden at navigere adskiller sig fra tidligere systemer, på godt og ondt. Det er godt, at de prøver noget nyt, men det betyder også, at brugerne på nogle området skal ”genlære” nogle interaktionsformer. Det bliver spændende at se, om det bliver populært.

Man kan være lidt bekymret for, at produktet måske vil blive pakket ind i Microsofts nogle gange lidt … Udfordrende markedsføring. Fx er det åbenbart meningen, at vi skal sige ”delightful” om det hele (magical, anyone?). Det ord er altså ikke ret godt i den sammenhæng, det er udflydende og uspecifikt.

One more thing

Endelig er Microsoft åbenbart blevet glade for at lytte til deres brugere. Først lancerer de Windows 7-betaen, hvor man faktisk har indflydelse på det endelige produkt. Nu har de åbenbart tænkt sig at implementere copy & paste tidligt næste år, efter brugerne har brokket sig. Det var ellers ikke noget, som de havde tænkt sig. Er den funktion virkelig så svær at implementere på mobile platforme?!

Stephen Fry synes i øvrigt at være udmærket tilfreds med den nye platform – og han skal jo forestille at være Apple-nørd. Jeg glæder mig til at prøve en WP7-telefon, men forventer ikke, at min iPhone 4 må vie pladsen lige med det samme.

Microsoft lancerede i sidste uge den nye Xbox 360 Slim, som officielt har fået navnet Xbox 360 250GB.

Der er tale om et komplet redesign af både indre- og ydre features. Boksen er blevet mindre, dog ikke markant, og er nu pianolak sort. Det vil sige, at den skinner som den første PS3, men alt hvad det medfører af fingeraftryk og støv. De har desuden tilføjet ”touch” knapper, som på PS3’en.

Inden i er de to kølere skiftet ud med én større, som skulle afhjælpe støjproblemet en del. Samtidig benyttes en ny 45nm chip, som skulle afgive mindre varme. Alt i alt burde den altså være noget mere lydsvag end sin jetjager forgænger.

Harddisken er nu på 250GB og er ikke længere helt så ”hot swapable” som den gamle. Når / hvis du skifter den gamle ud, kan du overføre indhold med Transfer Kit’et ($20) eller bare bruge en USB stik. Gæt hvad der er nemmest. Det skal i den sammenhæng nævnet, at der ikke længere kan bruges memory units overhovedet.

Microsoft har endelig indbygget en wifi-adapter, således at den nu har N-standarden indbygget – en netkabel mindre bag TV’et, yay! De har også smidt en optisk lydudgang på selve bagsiden, så man ikke skal bruge donglen til component og composite mere. Endelig er der et Kinect / Natal stik bag i maskinen. Såfremt man har en gammel boks skal Kinect bruget strøm fra lysnettet.

Her er en god videogennemgang af den nye maskine, som har dansk street date den 16. juli og en pris på ca. 1700 kr.


[ad#pic1]